冠军故事 | 丑小鸭逆袭 西乙黑马用10天改命

西乙升级附加赛决赛次回合,凭借替补前锋米利亚补时头球绝杀,埃尔切击败赫罗纳加冕附加赛冠军,顺利拿到下赛季西甲门票,时隔5年重返西甲。埃尔切的升级或许是本年度西班牙足坛最不可能逆袭,他们曾面临内忧外患,他们看上去没有理由成功。

  埃尔切俱乐部1923年诞生于巴伦西亚自治区埃尔切市,最初只是城镇小球会,上世纪六七十年代俱乐部迎来黄金时期冲上西甲,高光时一度排到第5。但作为小众球队,财政困难一直是埃尔切挥之不去的难题,1988-89赛季从西甲降级后,埃尔切长期沉沦。

  2013年,埃尔切回光返照,48岁本地教练埃斯克里瓦带队拿下西乙冠军,球队时隔24年重返西甲赛场。但埃尔切人的喜悦仅维持不到两年,2014-15赛季他们提前4轮保级,最终排名第13,可赛季结束后却收到勒令降级通知,由于欠债5000万欧元以及拖延支付球员工资,体育仲裁法院直接判处埃尔切降级西乙,埃尔切由此成为西甲历史上第一支因财政原因遭到降级的球队。

  被迫降级的那一刻起,埃尔切近乎散架,他们在一个赛季后进一步降至第三级联赛西乙B。正当球迷们感慨球队要陷入长期沉沦时,何塞·帕切塔2018年2月的入主改变了一切。在帕切塔的率领下,埃尔切在赛季后半段疯狂追分,17场比赛仅输1场,最终通过附加赛杀回西乙。

  帕切塔的教练生涯波澜不惊,他曾在曼努西亚任职,也曾在波兰联赛带队,虽然没有大球队执教经历,但为小球队凝聚人心却是帕切塔的拿手技能。埃尔切队长尼诺曾坦言,主教练总是能让大家相信他们是一支了不起的集体。

  埃尔切的实际情况却是,重返西甲是一个难上加难的梦想,他们的财政紧张,在2019-20赛季西乙22支球队中,他们的预算排名倒数。不过这是一个混乱赛季,受疫情影响联赛一度中断,积分榜中游陷入史诗级混战,从级附加赛到降级区只有10分差距,多达16支球队在其间互相争斗,埃尔切在末轮勉强锁定第6名,幸运拿下附加赛名额。

  “我不认为我们有机会,”甚至连埃尔切主席布伊特拉戈都有些胆怯:“对手的资金和阵容要高出很多,我们唯一的机会就是坚韧和团队合作。”

  实际上,附加赛开始前帕切塔的合同已经到期,他主动留队坚持执教完本赛季,埃尔切也从8月14日起踏上最后的附加赛征程,他们两回合1-0绝杀联赛第3萨拉戈萨,随后又两回合1-0绝杀赫罗纳,10天4场比赛两次绝杀,埃尔切凭借坚韧不拔的团队精神书写了不可能。

  “这就是足球的魅力,你们是最美的丑小鸭,在这不可思议的10天里实现了梦想。”俱乐部前主席加西亚·胡安不禁发表公开信,高度赞扬了埃尔切今天的表现。5年前他们因为财政问题耻辱降级,5年后他们用顽强精神上演逆袭。

  诚然埃尔切新赛季还有很多隐患,始终令人担忧的财政以及尚未确定留任的功勋主帅帕切塔,不过我们由衷希望新赛季的西甲联赛中,埃尔切能以崭新面貌完成回归。

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